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Covid-19疫苗接种强制令、豁免和劳工法

新西兰新的Covid-19疫情防御框架(统称“交通灯系统”)在 2021年12月3日取代了政府之前实行的4级警报等级系统。

 

交通灯系统注重大众的疫苗接种率,在红,黄,绿各个系统下,各种企业,商家,机构以及各行各业要应对不同的规定。 因此,雇主和员工都必须了解他们在这个新系统下的合法权利和义务。

 

疫苗接种强制令

 

在交通灯系统出台之前,政府已经强制要求从事某些行业的员工接种疫苗, 其中包括教育,卫生和残疾部门等。 在新系统执行后,政府将强制令扩展到了所有需要使用COVID-19疫苗接种证书的场所中,如餐馆、酒吧、健身房、和有密切接触的场所。

 

我们必须了解,强制令是针对某个行业的某个职位,而非针对某个员工个人。这意味着员工可以选择是否接种疫苗。 但是,如果他们的职位属于必须接种疫苗的,而该雇员拒绝接种疫苗,那么雇主可以采取措施,包括解雇该员工。

 

如果在位的员工属于强制令的范围,他们必须在政府规定的时间内完成疫苗注射, 比如:

1.             教育和卫生及残疾部门的受影响员工必须在2021年11月15日前接种第一针,在2022年1月1日前接种第二针。

2.             工作于需要出示疫苗接种证书的场所的员工必须在2021年12月3日前接种第一针,在2022年1月17日前接种第二针。

 

豁免情况

 

一些因医疗原因不能接种疫苗的个人可以申请豁免上述疫苗接种的规定,但符合豁免标准条件非常苛刻,必须到到法律要求以及在特殊情况下才会有这种豁免。例如:             

1.             MBIE的首席执行官可以豁免工作于需要出示疫苗接种证书的场所的员工。

2.             卫生和残疾部门和教育部门的受影响员工,可以获得最多六个月的临时医疗豁免。豁免申请必须由执业医师提交,并由临时医疗豁免小组审查决定。

3.             卫生和残疾部门和教育部门可以向COVID-19应对部长申请临时的重大服务中断豁免,有效期最长为6个月。

 

疫情风险评估

 

在做了疫情风险评估后,不在疫苗强制令范围内的雇主仍然可以要求其员工接种疫苗。在评估时,雇主必须继续遵守已有的劳工法和健康与安全法,在决定前必须咨询员工,并考虑合理的替代方案和其他措施,以尽量减少工作场所的感染和传播风险。从12月中旬开始,政府将出台一个新的疫情风险评估工具。但它不会完全替代WorkSafe的评估工具(https://www.worksafe.govt.nz/managing-health-and-safety/novel-coronavirus-covid/how-to-decide-what-work-requires-a-vaccinated-employee/)。如果需要法律建议,请与我们联系。

 

如果雇主确定某些职位只能由接种疫苗的员工来完成,雇主应向雇员提供合理及充分的时间让员工决定他们是否接种疫苗。 如果有必要终止雇佣合同,员工有权获得至少四周的带薪通知。 但是,如果员工在四周内接种疫苗,雇主要还原员工的职位,除非回复职位将扰乱雇主的正常运作。 我们认为,雇主想要达到“扰乱正常运作”的标准会很难。

 

劳工法

 

雇主一定要知道,政府规定在颁布了以上新的疫情防疫系统的疫苗强制令后,还要求雇主和员工继续遵守劳工法。 这意味着雇佣关系中的各方必须继续真诚地对待对方,做到公平合理,勤于沟通,并遵循合法的程序。

 

因此,在雇主做出与疫苗接种或终止雇佣合同的任何决定之前,他们应该考虑以下问题:

1.             雇员接种疫苗是否存在任何实际障碍(例如,是否需要请假)。

2.             是否可以改变工作安排(时间、工作地点、职务)以尽量减少风险。

3.             高风险的工作是否可以推迟。

4.             重新部署职位是否是一种选择。

 

最近,与Covid-19有关的劳工法在迅速变化。 因此,我们强烈建议您在做任何决定之前寻求法律意见。 如果你有任何问题或需要任何建议,请随时联系我们。

 

 

撰稿人 Jennifer Liu, Mary Crimp & Graeme Riach

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