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贸易限制条款的可执行性

TV3的前政治编辑Tova O'Brien最近在就业关系局(ERA)败诉,她试图挑战她与原雇主Discovery的就业协议中的贸易限制,该案件吸引了大量媒体的关注。 O'Brien得到了国会议员Helen White的支持,White正在为修改法律以阻止雇主对低工资工人施加这种限制而努力。

去年10月,Tova O'Brien辞去了她在Discovery的职位,成为MediaWorks Radio(MWR)2022年1月推出的新早餐时段广播节目的主持人。Discovery公司认为,O'Brien必须遵守其就业协议中的贸易限制,因此在其就业结束后三个月内不能为Discovery公司的竞争对手工作。O'Brien认为MWR与Discovery不存在竞争关系,她认为贸易限制是不合理的、不可执行的和惩罚性的。她要求ERA裁定这些贸易限制是不可执行的。然而,ERA接受了包括专家意见的证据,同意Discovery和MWR是广义上的竞争对手。ERA还判决了Discovery的机密信息、商业关系和商誉是需要保护的专有利益。ERA进一步考虑了Discovery允许Garden Leave的能力,因此ERA行使了其自由裁量权,将就业协议中的限制期限从三个月修改为七个星期。因此,O'Brien在2022年3月14日之前不能开始在她的新岗位上工作。ERA还被命令她向Discovery公司支付2000纽币的罚款。

贸易限制在就业协议中很常见, 一般用来在雇员就业期间和就业终止后对其进行限制。例子包括:

  • ·限制前雇员在一定时间内与前客户合作。
  • ·限制雇员在一段时期内在同一行业工作。
  • ·限制雇员在从事主要工作时从事第二份工作。
  • ·阻止雇员在其前雇主的合理距离内从事同一行业的另一份工作。

关于贸易限制的法律是:起始的立场是贸易限制违反公法,不能执行。为了克服这一立场,雇主必须证明它有需要保护的专有利益,而且限制的范围不超过保护该利益的合理需要。

决定限制是否合理,我们需要在雇主的利益(例如商业秘密、保密信息和商誉)、雇员的利益(例如工作和获得工作的权利)和公众的利益(例如由于竞争加剧而获得更便宜的产品或各种产品的权利)之间进行平衡。而合理性是在签订就业协议时评估的。如果限制是不合理的,ERA有自由裁量权,可以像在O'Brien案中一样,将其修改到不超过保护合法所有权利益的程度。  如果限制是合理的,ERA可以发出禁令,防止雇员继续违反限制,并对违反就业协议的行为给予损害赔偿和/或处罚。

人们常说,贸易限制 "不值得在纸上写"。      然而,从O'Brien案中我们可以看到,尽管每个案件都取决于其具体的事实,但一个依照雇佣法写得很好的限制条款是可以被执行的。因此,我们建议在使用或同意贸易限制条款之前寻求法律意见。Harmans的就业团队可提供广泛的就业问题的建议,包括贸易限制条款的可执行性。如需更多信息,请随时联系我们的就业团队。

 

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